Gal Levinson is close to the heart of Sharon James of Boulder, CO.

גל נולד ביום כ"ח באייר תשל"ג (30.5.1973) בלונדון, אנגליה, בן שני למשפחה בת שלושה ילדים. גל היה כבן חמש, בדצמבר 1977, כשחזרה המשפחה ארצה משליחות ממושכת באנגליה, והתיישבה ברמת השרון. שם גם עברו עליו שנות חינוכו ולימודיו, תחילה, בבית-הספר היסודי "קרית יערים" בהמשך, בחטיבת הביניים בנווה מגן, ולבסוף, במגמת הכימיה בתיכון "יגאל אלון". בנעוריו, היה גל נער ג'ינג'י בעל חוש הומור מפותח ובעל מוטיבציה גבוהה להגיע להישגים בכל תחום בו עסק. היה חובב מוסיקה וספורט, בעיקר ריצה, ומוקף בחברים. לפני גיוסו גמלה החלטה בליבו של גל לשרת ביחידה קרבית ולהיות לוחם. התגייסותו לחטיבת הצנחנים, בנובמבר 1991, היתה המשך טבעי לדרכו ולתפיסתו את חובת השירות הצבאי, והלמה את כושרו וכישוריו. גל נבחר לשרת בפלוגה מובחרת של חטיבת הצנחנים, פלוגת החה"ן, ואף נבחר, מבין אחרים, לצאת לקורס חובשים במטרה שישמש לוחם וחובש בפלוגה מובחרת זו של חיל הצנחנים. חבריו ליחידה תיארו את גל  כ"ג'ינג'י בצבע ובאופי" - תוסס, מלא שמחת חיים, בעל חוש הומור נדיר ומלא אנרגיה. מפקדו של גל כתב עליו: "גל התבלט כלוחם מצטיין, כחייל בעל מוטיבציה גבוהה במיוחד, ונחשב לאחד הלוחמים המובילים בצוותו וביחידה כולה. הוא שימש כחובש בכיר ביחידה, ובתפקיד זה גילה מקצועיות רבה בשגרה וגם בשעת אמת".

ביום כ"ו בשבט תשנ"ד (7.2.1994), בעת פתיחת ציר באיזור סוג'וד שבדרום לבנון, נתקל כוח צנחנים, בו היה גם גל (אשר התנדב להחליף חובש אחר שהיה אמור לצאת באותו היום לפתיחת הציר), במארב של החיזבאללה, שהמטיר על הכוח אש תופת. גל, החובש הקרבי בכוח, מיהר להגיש עזרה ראשונה לחבר שנפצע, ותוך כדי הטיפול נפצע גם הוא. גל סרב לקבל סיוע מחבריו במהלך הקרב ודרש מהם שיטפלו באחרים שנפגעו, אלא שפציעתו, כך נתחוור, הייתה אנושה והוא מת מפצעיו.  גל הותיר אחריו הורים, אחות בוגרת - יעל ואח צעיר - אהוד. גל הובא למנוחת עולמים בבית העלמין הצבאי בקרית שאול.

"גל לוינסון נהרג בדרך שמאפיינת אותו יותר מכל", כתב מפקדו, "הוא לא נרתע מהמצב הקשה אליו נקלע הכוח, ובאומץ לב נע קדימה אל עבר הפצוע, עד שנפגע מכדור אויב. גם כששכב פצוע אמר לכוחות המחלצים שהוא בסדר, ושיגשו לשאר הפצועים. התנהגותו האמיצה של סמ"ר גל לוינסון תישאר בלבותינו לעד ותשמש דוגמה לדורות הלוחמים הבאים".

לאחר נפילתו של גל, הוחלט לקרוא ל"מירוץ האביב", המתקיים מדי שנה ברמת השרון על שמו והמרוץ מהווה את מפעל ההנצחה לזכרו של גל.  ההחלטה לקרוא למרוץ אביב על שמו של גל, מרוץ אותו גל היה נוהג לפקוד, הייתה ברורה מאליה: המרוץ, כמו גל, משלב, מצד אחד השגיות, חתירה למצויינות ורוח ספורטיבית ומצד שני הוא נערך באוירה שמחה, עליזה וצבעונית - בדיוק באופן ההולם את גל. וכדברי הוריו: "רוח המירוץ, המהווה גם סמל ספורטיבי לרמת השרון, היא מפעל זיכרון ההולם את גל ואת אשר אהב".

Gal Levinson

May 30, 1973- Feb 7, 1994

Gal was born on May 30, 1973 in London, England, the middle of three children. In December of 1977, Gal was about five years old when the family returned from their Shlichut [emissary mission] in England and resettled in Ramat Hasharon, Israel.

In Israel he went to Kiryat Ye'arim elementary school, continued to Neve Magen middle school, and graduated from Yigal Alon high school with an emphasis in chemistry.

As a teenager, Gal was a typical "Gingi" [redhead personality] with a keen sense of humor and highly motivation to be successful in any area he was involved in.  He loved music, sports (specifically running) and was always surrounded by friends. 

As he got closer to military age, he decided to join a combat unit. In November of 1991, he joined the IDF as part of the Bomb Squad Special Forces of the Paratroopers Brigade and became a combat medic. His military friends described Gal as a Gingi in color and personality - upbeat, full of life, had rare sense of humor, and energetic.  Gal's officer wrote: "Gal was an exceptional fighter, highly motivated, and was considered to be one of the top fighters on his team and the whole unit.  He was a very proficient medic both in times of calm and also during the war".

On February 7, 1994 as his team was traveling in Sugud, southern Lebanon, the team faced a severe attack by a Hezbollah ambush.  While Gal (who volunteered to replace another medic that day on the team) ran to treat an injured friend, he was hit himself by the fire.  Gal refused to be treated by his friends, demanding that they help others first. However, his injury was more severe than first thought and he died shortly after.  

Gal left behind his parents, older sister, Yael, and a younger brother, Ehud. He was buried in Kiryat Shaul Military Cemetery in Ramat Hasharon.   

"Gal Lewinson was killed in the way that characterizes him most," his commander wrote, "he was not deterred by the difficult situation in which the force found itself, and bravely moved forward to the injured soldier until he was hit by enemy fire. The courageous behavior of Staff Sergeant Gal Levinson will remain in our hearts forever and serve as an example for future generations of fighters. "

After Gal's death, it was decided to call the "Spring Race", which takes place every year in Ramat Hasharon, in his name.  The decision to name the race in Gal's memory, the same race he used to participate in, was obvious: the race, like Gal, combines achievements, striving for excellence, and sportsmanship. The race is a color full and is a happy celebration - just like Gal.  As his parents say: 'The spirit of the race, which is also a sport symbol for Ramat Hasharon, is a celebration that exemplifies Gal and what he loved'.